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Was ist Mezcal und warum ist es die heißeste Spirituose in Amerika? Diashow

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Mezcals Migration in die amerikanische Barszene hat große Fortschritte gemacht

Alte Etymologie

Der Name Mezcal ist ein Produkt von zwei Nahuatl Begriffe („schmelzen“ und „ixcalli“), die zusammen „im Ofen gekochte Agave“ bedeuten. Der Begriff stammt aus der Zeit vor Tausenden von Jahren.

Fassgereifte Mezcals sind nicht zu unterschätzen

„Man sollte fassgereifte Mezcals nicht übersehen“, sagt Ilegal Mezcal-Gründer John Rexer. „Die Praxis, Mezcal zu altern, reicht bis in die Mitte des 18. Jahrhunderts und wahrscheinlich noch weiter zurück. Was als Möglichkeit zum Aufbewahren und Transportieren von Mezcal begann, entwickelte sich schließlich zu einer Möglichkeit, bestimmte Aromen und eine Kunstform zu betonen. Wenn Sie dunklere Spirituosen mögen, probieren Sie einen Reposado oder Añejo. Für mich sind die am besten gealterten Mezcals diejenigen, bei denen die Eiche die Agave nicht überschattet.“

Vorsicht vor den Larven

Die bizarre Praxis, Larven in die Flasche zu geben, ist ein kleines Gimmick und weist im Allgemeinen auf eine minderwertige Destillation hin. Es wurde ursprünglich in den 1950er Jahren hinzugefügt, um ein Ungleichgewicht oder schlechte Geschmacksprofile zu maskieren.

Lass dich nicht vom Rauch abschrecken

Der Gründer von Ilegal Mezcal, John Rexer, sagt: „Ich denke, es gibt ein Missverständnis, dass Mezcal eine sehr rauchige Spirituose ist. Tatsächlich gibt es Mezcals, die dieses Profil haben, aber es gibt viele Mezcals mit sehr leichten Rauchprofilen, bei denen der Geschmack der Agave viel weiter vorne liegt. Ich denke, wenn die Leute dies entdecken, beginnt sich die Kategorie zu öffnen und bringt mehr Konvertiten.“

Vier verschiedene Kategorien von Mezcal

Joven wird im Allgemeinen für einen Zeitraum von weniger als zwei Monaten ungereift oder in Fässern gelagert, während Reposado mindestens zwei Monate, jedoch nicht länger als ein Jahr in Eichenfässern gelagert wird. Añejo reift zwischen einem und drei Jahren, und extra Añejo ist länger gereift. Ein Mezcal kann nur dann als extra añejo angesehen werden, wenn er mindestens drei Jahre gereift ist.

Mezcal und die Konquistadoren

Den Spaniern war die Destillation nicht fremd, und sie brachten diese Praktiken mit nach Mexiko. Obwohl unklar ist, ob die mexikanische Bevölkerung vor der Ankunft der Konquistadoren bereits Spirituosen hergestellt hatte oder nicht, wird die Geburt des Mezcal weitgehend auf die spanische Eroberungszeit zurückgeführt.

Mezcal kommt aus der Maguey-Pflanze

Mezcal kann aus vielen Agavenarten hergestellt werden, wurde jedoch ursprünglich aus dem Herzen der Maguey-Pflanze, einer in Mexiko beheimateten Unterart der Agave, destilliert. Dieser wird in mehreren mexikanischen Regionen zur Herstellung von Mezcal angebaut. Die Herzen der Pflanze (je nach Marke entweder Maguey oder andere Agaven) werden geerntet und in Erdgruben geröstet. Durch Mahlen der gerösteten Herzen und Zugabe von Wasser wird dann eine Maische hergestellt und der Fermentationsprozess beginnt. Heute werden viele Mezcals aus einer oaxacanischen Agavensorte namens Espadín hergestellt.

Reguliert seit 1994

Obwohl es Mezcal technisch schon seit Jahrhunderten gibt, wurde es erst in den 1990er Jahren vom mexikanischen Regulierungsrat für Mezcal-Qualität offiziell anerkannt. Diese Verordnung gewährleistet den Schutz der Praxis durch die „Ursprungsbezeichnung“ (ähnlich der französischen Champagnerverordnung) und regelt die Gültigkeit des Labels „100 Prozent Agave“.

Heilige rituelle Bindungen

Obwohl Maguey einst als heilige Pflanze galt. Die Anlage hat eine ziemlich lange Geschichte, die bis in die vorspanische Besatzung zurückreicht. Es wird gesagt, dass Maguey oft in religiösen Ritualen verwendet wird, genauer gesagt beim Aderlass, der von Maya-Königen verwendet wurde, um einen tranceähnlichen Zustand einzuführen, um sich durch übernatürliche Visionen mit Vorfahren oder Göttern zu verbinden.


Cheech Marin ist hier, um Ihnen einen Gateway-Leitfaden für Mezcal . zu geben

Als Cheech Marin in das Alkoholspiel einstieg, wollte er etwas Besonderes machen. Er wollte nicht nur einen anderen Wein oder ein Bier verkaufen, das ihm kulturell nichts bedeutet. Stattdessen entschied er sich für etwas, mit dem er sich auf einer tieferen Ebene verbinden konnte: Mezcal.

Für Cheech ging es jedoch nicht nur um Geschichte. Er war auch vom Mezcal-Geschmack begeistert. Er wollte die Leute mit einem Schnaps überraschen, der so rauchig ist wie sein Filmlebenslauf. Das Ergebnis? Tres Papalote Mezcal —, das ungewöhnlich weich ist, insbesondere für eine Spirituose mit 46% Alkohol, aber die typischen Aromen von Mezcal beibehält.

“Wir befinden uns in einer sich wandelnden Zeit, wenn es um Geschmack geht,” Marin gegenüber Uproxx. “Wir befinden uns in einer Generation, in der sowohl Millennials als auch ältere Menschen auf der Suche nach dem großen Geschmack sind — und ich habe das Gefühl, dass es eine weite Zeit für Mezcal ist.”

Wir haben die Filmlegende um Hilfe bei der Navigation durch diese weniger bekannten Agavengeister gebeten.

WAS IST MEZCAL?

Marin wurde zum ersten Mal vor einigen Jahren mit dem Verkauf eines Alkohols angesprochen, als ein Investorenteam ihn wegen Wein ansprach. Als er starb, fragte ein Mitarbeiter “ wie wäre es mit einem Tequila?” Marin war nicht beeindruckt und sagte uns, “jeder, der da draußen Tequila macht. Aber es kam mir in den Sinn, ‘Hey, es gibt nicht viel Mezcal hier draußen und die Leute wissen kaum, was es ist.'”

Er hat Recht, in einer Welt, die in Tequila verliebt ist, geht die einzigartige Geschichte von Mezcal oft verloren, was schade ist, weil sie faszinierend ist:

Als die spanischen Konquistadoren vor langer Zeit in Mesoamerika landeten, wurden sie mit einem fermentierten, leicht alkoholischen Getränk namens Pulque begrüßt. Das fermentierte Getränk war dickflüssig, cremig und ein wenig sauer – nicht wirklich die Tasse Tee der Spanier. Aber die Spanier waren mit Pot Stills aufgetaucht, um Spirituosen aus Zuckerrohr herzustellen, so wie sie es bereits in der Karibik getan hatten. Versionen dieses destillierten Zuckerrohrgetränks gibt es immer noch in der Karibik, in Südamerika und in Mittelamerika, die als aquardiente (wörtlich Feuerwasser) bezeichnet werden.

Aber Mexiko war nicht mit Zuckerrohr bedeckt, es war mit Agave bedeckt. Und als der Rum ausging, fingen sie an, am lokalen Pulque herumzubasteln und schließlich Mezcal zu erfinden. Später bekam Mezcal einen großen Produktionsschub, als Spaniens Krone ihren Kolonien die Alkoholproduktion auf Traubenbasis verbot, um die Weinberge und Produzenten zu Hause nicht zu stören. Plötzlich wurde die Spirituose zu einem Hauptaugenmerk von Züchtern und Brennern in ganz Mexiko.

WIE ES HERGESTELLT WIRD

Nachdem Marin sich für Mezcal entschieden hatte, fand er den Kampf um die Aufmerksamkeit der Leute etwas schwieriger, als er erwartet hatte. “Die Leute gehen ‘Oh, ich mag deinen Tequila!’ und, Mann, ich muss sie immer korrigieren, ‘Nein … Das ist Mezcal.’ Das liegt daran, dass Mezcal nicht hat ein Gesicht, wissen Sie. Es gibt niemanden der dafür spricht ’ es gibt keinen George Clooney der sagt ‘Hey! Trink das.'”

Er sieht seine eigene Rolle als eine Art Mezcal-Botschafter, um den Leuten zu sagen: “Nummer eins, es kommt nicht mit einem Wurm. Und Nummer zwei, es schmeckt nicht nach Tequila.”

Was Mezcal unterscheidet, ist die Pflanze, die an den Maische-, Destillations- und Alterungsprozessen beteiligt ist. Die Spirituose begann als Kleinserienproduktion und ist es bis heute weitgehend geblieben. Ursprünglich wurde es aus fast jeder Agavenpflanze hergestellt – entweder wild oder kultiviert. Das bedeutet, dass Tequila, der ausschließlich aus blauer Agave hergestellt wird, eine Art Mezcal ist.

Die Agaven werden im Allgemeinen 12-15 Jahre lang angebaut, bevor die Piña oder das Herz der Pflanze von Hand geerntet wird. Als nächstes werden die Piñas in einen großen, mit heißen Steinen erhitzten Grubenofen geladen, dann zugedeckt, um etwa drei Tage lang zu rauchen und zu braten. Dies ist ein weiterer Unterschied zwischen Mezcal und Tequila —, der in Lehmöfen über der Erde geröstet wird, ohne Rauch (im Allgemeinen).

Sobald die Piñas richtig geröstet sind, wird ein Brei hergestellt, indem die noch heiße Agave mit einer massiven Steinmühle (traditionell von einem Pferd gezogen) zerkleinert wird. Diese Maische wird in ein Fass umgefüllt und mit Wasser versetzt. Hier findet die erste Gärung statt. Die Maische wird gefiltert und in eine Pot Still (oder in einigen Fällen in eine Tondestille) überführt und zweimal destilliert, um den Alkoholgehalt auf etwa 55 Prozent zu bringen.

An dieser Stelle gibt es einige interessante Sorten, die in die Mischung einfließen. Zuerst können während der Fermentation und Destillation Gewürze, Früchte, Kräuter und sogar Hähnchenbrust hinzugefügt werden, um verschiedene Mezcals mit "Geschmack" herzustellen. Wie jeder Alkohol muss auch Mezcal nicht unbedingt gereift sein. Die inhärenten Rauchnoten werden beim Rösten im Kern geschmiedet. Aber wie bei den meisten Alkoholen ist die Alterung von Mezcal der Grund für die Geschmeidigkeit.

Ein schnell alternder Primer:

‘Dorado’ ist ungealterter Mezcal mit einem Farbzusatz, der ihm einen goldenen Farbton verleiht. Der Farbstoff wird oft zu Mezcals hinzugefügt, die nicht rein sind, was bedeutet, dass sie mindestens 80 Prozent Agave und 20 Prozent andere Getreidebrände oder andere Agavendestillate enthalten. Im Allgemeinen sind Sorten über einem ‘Dorado’ zu 100 Prozent Agave. Lesen Sie immer das Etikett durch, um herauszufinden, womit Sie es zu tun haben, wenn es um die Reinheit der Agave geht.

‘Joven’ bedeutet ungealterter/junger Mezcal.

‘Reposado’ oder ‘añejado’ werden bis zu neun Monate im Fass gereift.

‘Añejo’ wird im Allgemeinen zwischen 18 Monaten und drei Jahren im Fass gereift (manchmal finden Sie einen Añejo, der nur 12 Monate gereift ist).

Wenn ein "8216Añejo" 4 Jahre oder älter war, ist es immer 100 Prozent Agave.

Ungefähr 30 Agavenarten wurden in sieben mexikanischen Bundesstaaten gemäß der Appellationsverordnung der Regierung für die Herstellung von Mezcal zertifiziert. Oaxaca ist das wichtigste Produktionszentrum mit 570 der 625 Mezcal-Brennereien in Mexiko. Sie finden auch Mezcals aus Durango, Guanajuato, Guerrero, San Luis Potosí, Tamaulipas und Zacatecas.

Cheech Marin’s Tres Papalote ist das perfekte Beispiel für einen Boutique- und handwerklichen Mezcal, der Qualität vor Quantität setzt. Marin erzählt uns stolz, dass “die Destillateure aus Reinheitsgründen eine dritte Destillation verwenden.” Er fährt fort, dass “Tres Papalote nur eine wilde Agave namens ‘cupreata’ verwendet, die nur in Guerrero wächst” und dass der Mezcal ist noch Handarbeit. Diese dritte Destillation erinnert an irischen Whiskey und verleiht diesem Mezcal eine Raffinesse, die den Alkoholgeschmack mildert und ihn zu einem rauchigen, sanften Ritt macht.


Cheech Marin ist hier, um Ihnen einen Gateway-Leitfaden für Mezcal . zu geben

Als Cheech Marin in das Alkoholspiel einstieg, wollte er etwas Besonderes machen. Er wollte nicht nur einen anderen Wein oder ein Bier verkaufen, das ihm kulturell nichts bedeutet. Stattdessen entschied er sich für etwas, mit dem er sich auf einer tieferen Ebene verbinden konnte: Mezcal.

Für Cheech ging es jedoch nicht nur um Geschichte. Er war auch vom Mezcal-Geschmack begeistert. Er wollte die Leute mit einem Schnaps überraschen, der so rauchig ist wie sein Filmlebenslauf. Das Ergebnis? Tres Papalote Mezcal —, das ungewöhnlich weich ist, insbesondere für eine Spirituose mit 46% Alkohol, aber die typischen Aromen von Mezcal beibehält.

“Wir befinden uns in einer sich wandelnden Zeit, wenn es um Geschmack geht,” Marin gegenüber Uproxx. “Wir befinden uns in einer Generation, in der sowohl Millennials als auch ältere Menschen auf der Suche nach dem großen Geschmack sind — und ich habe das Gefühl, dass es eine weite Zeit für Mezcal ist.”

Wir haben die Filmlegende um Hilfe bei der Navigation durch diese weniger bekannten Agavengeister gebeten.

WAS IST MEZCAL?

Marin wurde zum ersten Mal vor einigen Jahren mit dem Verkauf eines Alkohols angesprochen, als ein Investorenteam ihn wegen Wein ansprach. Als er starb, fragte ein Mitarbeiter “ wie wäre es mit einem Tequila?” Marin war nicht beeindruckt und sagte uns, “jeder, der da draußen Tequila macht. Aber es kam mir in den Sinn, ‘Hey, es gibt nicht viel Mezcal hier draußen und die Leute wissen kaum, was es ist.'”

Er hat Recht, in einer Welt, die in Tequila verliebt ist, geht die einzigartige Geschichte von Mezcal oft verloren, was schade ist, weil sie faszinierend ist:

Als die spanischen Konquistadoren vor langer Zeit in Mesoamerika landeten, wurden sie mit einem fermentierten, leicht alkoholischen Getränk namens Pulque begrüßt. Das fermentierte Getränk war dickflüssig, cremig und ein wenig sauer – nicht wirklich die Tasse Tee der Spanier. Aber die Spanier waren mit Pot Stills aufgetaucht, um Spirituosen aus Zuckerrohr herzustellen, so wie sie es bereits in der Karibik getan hatten. Versionen dieses destillierten Zuckerrohrgetränks gibt es immer noch in der Karibik, in Südamerika und in Mittelamerika, genannt aquardiente (wörtlich Feuerwasser).

Aber Mexiko war nicht mit Zuckerrohr bedeckt, es war mit Agave bedeckt. Und als der Rum ausging, fingen sie an, am lokalen Pulque herumzubasteln und schließlich Mezcal zu erfinden. Später bekam Mezcal einen großen Produktionsschub, als Spaniens Krone ihren Kolonien die Alkoholproduktion auf Traubenbasis verbot, um die Weinberge und Produzenten zu Hause nicht zu stören. Plötzlich wurde die Spirituose zu einem Hauptaugenmerk von Züchtern und Brennern in ganz Mexiko.

WIE ES HERGESTELLT WIRD

Nachdem Marin sich für Mezcal entschieden hatte, fand er den Kampf um die Aufmerksamkeit der Leute etwas schwieriger, als er erwartet hatte. “Die Leute gehen ‘Oh, ich mag deinen Tequila!’ und, Mann, ich muss sie immer korrigieren, ‘Nein … Das ist Mezcal.’ Das liegt daran, dass Mezcal nicht hat ein Gesicht, wissen Sie. Es gibt niemanden der dafür spricht ’ es gibt keinen George Clooney der sagt ‘Hey! Trink das.'”

Er sieht seine eigene Rolle als eine Art Mezcal-Botschafter, um den Leuten zu sagen: “Nummer eins, es kommt nicht mit einem Wurm. Und Nummer zwei, es schmeckt nicht nach Tequila.”

Was Mezcal unterscheidet, ist die Pflanze, die an den Maische-, Destillations- und Alterungsprozessen beteiligt ist. Die Spirituose begann als Kleinserienproduktion und ist es bis heute weitgehend geblieben. Ursprünglich wurde es aus fast jeder Agavenpflanze hergestellt – entweder wild oder kultiviert. Das bedeutet, dass Tequila, der ausschließlich aus blauer Agave hergestellt wird, eine Art Mezcal ist.

Die Agaven werden im Allgemeinen 12-15 Jahre lang angebaut, bevor die Piña oder das Herz der Pflanze von Hand geerntet wird. Als nächstes werden die Piñas in einen großen, mit heißen Steinen erhitzten Grubenofen geladen, dann zugedeckt, um etwa drei Tage lang zu rauchen und zu braten. Dies ist ein weiterer Unterschied zwischen Mezcal und Tequila —, der in Lehmöfen über der Erde geröstet wird, ohne Rauch (im Allgemeinen).

Sobald die Piñas richtig geröstet sind, wird ein Brei hergestellt, indem die noch heiße Agave mit einer massiven Steinmühle (traditionell von einem Pferd gezogen) zerkleinert wird. Diese Maische wird in ein Fass überführt und mit Wasser versetzt. Hier findet die erste Gärung statt. Die Maische wird gefiltert und in eine Pot Still (oder in einigen Fällen in eine Tondestille) überführt und zweimal destilliert, um den Alkoholgehalt auf etwa 55 Prozent zu bringen.

An dieser Stelle gibt es einige interessante Sorten, die in die Mischung einfließen. Zuerst können während der Fermentation und Destillation Gewürze, Früchte, Kräuter und sogar Hähnchenbrust hinzugefügt werden, um verschiedene Mezcals mit "Geschmack" herzustellen. Wie jeder Alkohol muss auch Mezcal nicht unbedingt gereift sein. Die inhärenten Rauchnoten werden beim Rösten im Kern geschmiedet. Aber wie bei den meisten Alkoholen ist die Alterung von Mezcal der Grund für die Geschmeidigkeit.

Ein schnell alternder Primer:

‘Dorado’ ist ungealterter Mezcal mit einem Farbzusatz, der ihm einen goldenen Farbton verleiht. Der Farbstoff wird oft zu Mezcals hinzugefügt, die nicht rein sind, was bedeutet, dass sie mindestens 80 Prozent Agave und 20 Prozent andere Getreidebrände oder andere Agavendestillate enthalten. Im Allgemeinen werden Sorten über einem ‘Dorado’ zu 100 Prozent Agave sein. Lesen Sie immer das Etikett durch, um herauszufinden, womit Sie es zu tun haben, wenn es um die Reinheit der Agave geht.

‘Joven’ bedeutet ungealterter/junger Mezcal.

‘Reposado’ oder ‘añejado’ werden bis zu neun Monate im Fass gereift.

‘Añejo’ wird im Allgemeinen zwischen 18 Monaten und drei Jahren im Fass gereift (manchmal findet man einen Añejo, der nur 12 Monate gereift ist).

Wenn ein "8216Añejo" 4 Jahre oder älter war, ist es immer 100 Prozent Agave.

Ungefähr 30 Agavenarten wurden in sieben mexikanischen Bundesstaaten gemäß der Appellationsverordnung der Regierung für die Herstellung von Mezcal zertifiziert. Oaxaca ist das wichtigste Produktionszentrum mit 570 der 625 Mezcal-Brennereien in Mexiko. Sie finden auch Mezcals aus Durango, Guanajuato, Guerrero, San Luis Potosí, Tamaulipas und Zacatecas.

Cheech Marin’s Tres Papalote ist das perfekte Beispiel für einen Boutique- und handwerklichen Mezcal, der Qualität vor Quantität setzt. Marin erzählte uns stolz, dass “die Destillateure aus Reinheitsgründen eine dritte Destillation verwenden.” Er fährt fort, dass “Tres Papalote nur eine wilde Agave namens ‘cupreata’ verwendet, die nur in Guerrero wächst” und dass der Mezcal ist noch Handarbeit. Diese dritte Destillation erinnert an irischen Whiskey und verleiht diesem Mezcal eine Raffinesse, die den Alkoholgeschmack mildert und ihn zu einem rauchigen, sanften Ritt macht.


Cheech Marin ist hier, um Ihnen einen Gateway-Leitfaden für Mezcal . zu geben

Als Cheech Marin in das Alkoholspiel einstieg, wollte er etwas Besonderes machen. Er wollte nicht nur einen anderen Wein oder ein Bier verkaufen, das ihm kulturell nichts bedeuten würde. Stattdessen entschied er sich für etwas, mit dem er sich auf einer tieferen Ebene verbinden konnte: Mezcal.

Für Cheech ging es jedoch nicht nur um Geschichte. Er war auch vom Mezcal-Geschmack begeistert. Er wollte die Leute mit einem Schnaps überraschen, der so rauchig ist wie sein Filmlebenslauf. Das Ergebnis? Tres Papalote Mezcal —, das ungewöhnlich weich ist, insbesondere für eine Spirituose mit 46% Alkohol, aber die typischen Aromen von Mezcal beibehält.

“Wir befinden uns in einer sich wandelnden Zeit, wenn es um Geschmack geht,” Marin gegenüber Uproxx. “Wir befinden uns in einer Generation, in der sowohl Millennials als auch ältere Menschen auf der Suche nach dem großen Geschmack sind — und ich habe das Gefühl, dass es eine weite Zeit für Mezcal ist.”

Wir haben die Filmlegende um Hilfe bei der Navigation durch diese weniger bekannten Agavengeister gebeten.

WAS IST MEZCAL?

Marin wurde zum ersten Mal vor einigen Jahren mit dem Verkauf eines Alkohols angesprochen, als ein Investorenteam ihn wegen Wein ansprach. Als er starb, fragte ein Mitarbeiter “ wie wäre es mit einem Tequila?” Marin war nicht beeindruckt und sagte uns, “jeder, der da draußen Tequila macht. Aber es kam mir in den Sinn, ‘Hey, es gibt nicht viel Mezcal hier draußen und die Leute wissen kaum, was es ist.'”

Er hat Recht, in einer Welt, die in Tequila verliebt ist, geht die einzigartige Geschichte von Mezcal oft verloren, was schade ist, weil sie faszinierend ist:

Als die spanischen Konquistadoren vor langer Zeit in Mesoamerika landeten, wurden sie mit einem fermentierten, leicht alkoholischen Getränk namens Pulque begrüßt. Das fermentierte Getränk war dickflüssig, cremig und ein wenig sauer – nicht wirklich die Tasse Tee der Spanier. Aber die Spanier waren mit Pot Stills aufgetaucht, um Spirituosen aus Zuckerrohr herzustellen, so wie sie es bereits in der Karibik getan hatten. Versionen dieses destillierten Zuckerrohrgetränks gibt es immer noch in der Karibik, in Südamerika und in Mittelamerika, genannt aquardiente (wörtlich Feuerwasser).

Aber Mexiko war nicht mit Zuckerrohr bedeckt, es war mit Agave bedeckt. Und als der Rum ausging, fingen sie an, am lokalen Pulque herumzubasteln und schließlich Mezcal zu erfinden. Später bekam Mezcal einen großen Produktionsschub, als Spaniens Krone ihren Kolonien die Alkoholproduktion auf Traubenbasis verbot, um die Weinberge und Produzenten zu Hause nicht zu stören. Plötzlich wurde die Spirituose zu einem Hauptaugenmerk von Züchtern und Brennern in ganz Mexiko.

WIE ES HERGESTELLT WIRD

Nachdem Marin sich für Mezcal entschieden hatte, fand er den Kampf um die Aufmerksamkeit der Leute etwas schwieriger, als er erwartet hatte. “Die Leute gehen ‘Oh, ich mag deinen Tequila!’ und, Mann, ich muss sie immer korrigieren, ‘Nein … Das ist Mezcal.’ Das liegt daran, dass Mezcal nicht hat ein Gesicht, wissen Sie. Es gibt niemanden der dafür spricht ’ es gibt keinen George Clooney der sagt ‘Hey! Trink das.'”

Er sieht seine eigene Rolle als eine Art Mezcal-Botschafter, um den Leuten zu sagen: “Nummer eins, es kommt nicht mit einem Wurm. Und Nummer zwei, es schmeckt nicht nach Tequila.”

Was Mezcal unterscheidet, ist die Pflanze, die an den Maische-, Destillations- und Alterungsprozessen beteiligt ist. Die Spirituose begann als Kleinserienproduktion und ist es bis heute weitgehend geblieben. Ursprünglich wurde es aus fast jeder Agavenpflanze hergestellt – entweder wild oder kultiviert. Das bedeutet, dass Tequila, der ausschließlich aus blauer Agave hergestellt wird, eine Art Mezcal ist.

Die Agaven werden im Allgemeinen 12-15 Jahre lang angebaut, bevor die Piña oder das Herz der Pflanze von Hand geerntet wird. Als nächstes werden die Piñas in einen großen, mit heißen Steinen erhitzten Grubenofen geladen, dann zugedeckt, um etwa drei Tage lang zu rauchen und zu braten. Dies ist ein weiterer Unterschied zwischen Mezcal und Tequila —, der in Lehmöfen über der Erde geröstet wird, ohne Rauch (im Allgemeinen).

Sobald die Piñas richtig geröstet sind, wird ein Brei hergestellt, indem die noch heiße Agave mit einer massiven Steinmühle (traditionell von einem Pferd gezogen) zerkleinert wird. Diese Maische wird in ein Fass überführt und mit Wasser versetzt. Hier findet die erste Gärung statt. Die Maische wird gefiltert und in eine Pot Still (oder in einigen Fällen in eine Tondestille) überführt und zweimal destilliert, um den Alkoholgehalt auf etwa 55 Prozent zu bringen.

An dieser Stelle gibt es einige interessante Sorten, die in die Mischung einfließen. Zuerst können während der Fermentation und Destillation Gewürze, Früchte, Kräuter und sogar Hähnchenbrust hinzugefügt werden, um verschiedene Mezcals mit "Geschmack" herzustellen. Wie jeder Alkohol muss auch Mezcal nicht unbedingt gereift sein. Die inhärenten Rauchnoten werden beim Rösten im Kern geschmiedet. Aber wie bei den meisten Alkoholen ist die Alterung von Mezcal der Grund für die Geschmeidigkeit.

Ein schnell alternder Primer:

‘Dorado’ ist ungealterter Mezcal mit einem Farbzusatz, der ihm einen goldenen Farbton verleiht. Der Farbstoff wird oft zu Mezcals hinzugefügt, die nicht rein sind, was bedeutet, dass sie mindestens 80 Prozent Agave und 20 Prozent andere Getreidebrände oder andere Agavendestillate enthalten. Im Allgemeinen sind Sorten über einem ‘Dorado’ zu 100 Prozent Agave. Lesen Sie immer das Etikett durch, um herauszufinden, womit Sie es zu tun haben, wenn es um die Reinheit der Agave geht.

‘Joven’ bedeutet ungealterter/junger Mezcal.

‘Reposado’ oder ‘añejado’ werden bis zu neun Monate im Fass gereift.

‘Añejo’ wird im Allgemeinen zwischen 18 Monaten und drei Jahren im Fass gereift (manchmal finden Sie einen Añejo, der nur 12 Monate gereift ist).

Wenn ein "8216Añejo" 4 Jahre oder älter war, ist es immer 100 Prozent Agave.

Ungefähr 30 Agavenarten wurden in sieben mexikanischen Bundesstaaten gemäß der Appellationsverordnung der Regierung für die Herstellung von Mezcal zertifiziert. Oaxaca ist das wichtigste Produktionszentrum mit 570 der 625 Mezcal-Brennereien in Mexiko. Sie finden auch Mezcals aus Durango, Guanajuato, Guerrero, San Luis Potosí, Tamaulipas und Zacatecas.

Cheech Marin’s Tres Papalote ist das perfekte Beispiel für einen Boutique- und handwerklichen Mezcal, der Qualität vor Quantität setzt. Marin erzählt uns stolz, dass “die Destillateure aus Reinheitsgründen eine dritte Destillation verwenden.” Er fährt fort, dass “Tres Papalote nur eine wilde Agave namens ‘cupreata’ verwendet, die nur in Guerrero wächst” und dass der Mezcal ist noch Handarbeit. Diese dritte Destillation erinnert an irischen Whiskey und verleiht diesem Mezcal eine Raffinesse, die den Alkoholgeschmack mildert und ihn zu einem rauchigen, sanften Ritt macht.


Cheech Marin ist hier, um Ihnen einen Gateway-Leitfaden für Mezcal . zu geben

Als Cheech Marin in das Alkoholspiel einstieg, wollte er etwas Besonderes machen. Er wollte nicht nur einen anderen Wein oder ein Bier verkaufen, das ihm kulturell nichts bedeutet. Stattdessen entschied er sich für etwas, mit dem er sich auf einer tieferen Ebene verbinden konnte: Mezcal.

Für Cheech ging es jedoch nicht nur um Geschichte. Er war auch vom Mezcal-Geschmack begeistert. Er wollte die Leute mit einem Schnaps überraschen, der so rauchig ist wie sein Filmlebenslauf. Das Ergebnis? Tres Papalote Mezcal —, das ungewöhnlich weich ist, insbesondere für eine Spirituose mit 46% Alkohol, aber die typischen Aromen von Mezcal beibehält.

“Wir befinden uns in einer sich wandelnden Zeit, wenn es um Geschmack geht,” Marin gegenüber Uproxx. “Wir befinden uns in einer Generation, in der sowohl Millennials als auch ältere Menschen auf der Suche nach dem großen Geschmack sind — und ich habe das Gefühl, dass es eine weite Zeit für Mezcal ist.”

Wir haben die Filmlegende um Hilfe bei der Navigation durch diese weniger bekannten Agavengeister gebeten.

WAS IST MEZCAL?

Marin wurde zum ersten Mal vor einigen Jahren mit dem Verkauf eines Alkohols angesprochen, als ein Investorenteam ihn wegen Wein ansprach. Als er starb, fragte ein Mitarbeiter “ wie wäre es mit einem Tequila?” Marin war nicht beeindruckt und sagte uns, “jeder, der da draußen Tequila macht. Aber es kam mir in den Sinn, ‘Hey, es gibt nicht viel Mezcal hier draußen und die Leute wissen kaum, was es ist.'”

Er hat Recht, in einer Welt, die in Tequila verliebt ist, geht die einzigartige Geschichte von Mezcal oft verloren, was schade ist, weil sie faszinierend ist:

Als die spanischen Konquistadoren vor langer Zeit in Mesoamerika landeten, wurden sie mit einem fermentierten, leicht alkoholischen Getränk namens Pulque begrüßt. Das fermentierte Getränk war dickflüssig, cremig und ein wenig sauer – nicht wirklich die Tasse Tee der Spanier. Aber die Spanier waren mit Pot Stills aufgetaucht, um Spirituosen aus Zuckerrohr herzustellen, so wie sie es bereits in der Karibik getan hatten. Versionen dieses destillierten Zuckerrohrgetränks gibt es immer noch in der Karibik, in Südamerika und in Mittelamerika, die als aquardiente (wörtlich Feuerwasser) bezeichnet werden.

Aber Mexiko war nicht mit Zuckerrohr bedeckt, es war mit Agave bedeckt. Und als der Rum ausging, fingen sie an, am lokalen Pulque herumzubasteln und schließlich Mezcal zu erfinden. Später bekam Mezcal einen großen Produktionsschub, als die Krone Spaniens ihren Kolonien die Alkoholproduktion auf Traubenbasis verbot, um die Weinberge und Produzenten zu Hause nicht zu stören. Plötzlich wurde die Spirituose zu einem Hauptaugenmerk von Züchtern und Brennern in ganz Mexiko.

WIE ES HERGESTELLT WIRD

Nachdem Marin sich für Mezcal entschieden hatte, fand er den Kampf um die Aufmerksamkeit der Leute etwas schwieriger, als er erwartet hatte. “Die Leute gehen ‘Oh, ich mag deinen Tequila!’ und, Mann, ich muss sie immer korrigieren, ‘Nein … Das ist Mezcal.’ Das liegt daran, dass Mezcal nicht hat ein Gesicht, wissen Sie. Es gibt niemanden der dafür spricht ’ es gibt keinen George Clooney der sagt ‘Hey! Trink das.'”

Er sieht seine eigene Rolle als eine Art Mezcal-Botschafter, um den Leuten zu sagen: “Nummer eins, es kommt nicht mit einem Wurm. Und Nummer zwei, es schmeckt nicht nach Tequila.”

Was Mezcal unterscheidet, ist die Pflanze, die an den Maische-, Destillations- und Alterungsprozessen beteiligt ist. Die Spirituose begann als Kleinserienproduktion und ist es bis heute weitgehend geblieben. Ursprünglich wurde es aus fast jeder Agavenpflanze hergestellt – entweder wild oder kultiviert. Das bedeutet, dass Tequila, der ausschließlich aus blauer Agave hergestellt wird, eine Art Mezcal ist.

Die Agaven werden im Allgemeinen 12-15 Jahre lang angebaut, bevor die Piña oder das Herz der Pflanze von Hand geerntet wird. Als nächstes werden die Piñas in einen großen, mit heißen Steinen erhitzten Grubenofen geladen, dann zugedeckt, um etwa drei Tage lang zu rauchen und zu braten. Dies ist ein weiterer Unterschied zwischen Mezcal und Tequila —, der in Lehmöfen über der Erde geröstet wird, ohne Rauch (im Allgemeinen).

Sobald die Piñas richtig geröstet sind, wird ein Brei hergestellt, indem die noch heiße Agave mit einer massiven Steinmühle (traditionell von einem Pferd gezogen) zerkleinert wird. Diese Maische wird in ein Fass überführt und mit Wasser versetzt. Hier findet die erste Gärung statt. Die Maische wird gefiltert und in eine Pot Still (oder in einigen Fällen in eine Tondestille) überführt und zweimal destilliert, um den Alkoholgehalt auf etwa 55 Prozent zu bringen.

An dieser Stelle gibt es einige interessante Sorten, die in die Mischung einfließen. Zuerst können während der Fermentation und Destillation Gewürze, Früchte, Kräuter und sogar Hähnchenbrust hinzugefügt werden, um verschiedene Mezcals mit "Geschmack" herzustellen. Wie jeder Alkohol muss auch Mezcal nicht unbedingt gereift sein. Die inhärenten Rauchnoten werden beim Rösten im Kern geschmiedet. Aber wie bei den meisten Alkoholen ist die Alterung von Mezcal der Grund für die Geschmeidigkeit.

Ein schnell alternder Primer:

‘Dorado’ ist ungealterter Mezcal mit einem Farbzusatz, der ihm einen goldenen Farbton verleiht. Der Farbstoff wird oft zu Mezcals hinzugefügt, die nicht rein sind, was bedeutet, dass sie mindestens 80 Prozent Agave und 20 Prozent andere Getreidebrände oder andere Agavendestillate enthalten. Im Allgemeinen werden Sorten über einem ‘Dorado’ zu 100 Prozent Agave sein. Lesen Sie immer das Etikett durch, um herauszufinden, womit Sie es zu tun haben, wenn es um die Reinheit der Agave geht.

‘Joven’ bedeutet ungealterter/junger Mezcal.

‘Reposado’ oder ‘añejado’ werden bis zu neun Monate im Fass gereift.

‘Añejo’ wird im Allgemeinen zwischen 18 Monaten und drei Jahren im Fass gereift (manchmal finden Sie einen Añejo, der nur 12 Monate gereift ist).

Wenn ein "8216Añejo" 4 Jahre oder älter war, ist es immer 100 Prozent Agave.

Ungefähr 30 Agavenarten wurden in sieben mexikanischen Bundesstaaten gemäß der Appellationsverordnung der Regierung für die Herstellung von Mezcal zertifiziert. Oaxaca ist das wichtigste Produktionszentrum mit 570 der 625 Mezcal-Brennereien in Mexiko. Sie finden auch Mezcals aus Durango, Guanajuato, Guerrero, San Luis Potosí, Tamaulipas und Zacatecas.

Cheech Marin’s Tres Papalote ist das perfekte Beispiel für einen Boutique- und handwerklichen Mezcal, der Qualität vor Quantität setzt. Marin erzählt uns stolz, dass “die Destillateure aus Reinheitsgründen eine dritte Destillation verwenden.” Er fährt fort, dass “Tres Papalote nur eine wilde Agave namens ‘cupreata’ verwendet, die nur in Guerrero wächst” und dass der Mezcal ist noch Handarbeit. Diese dritte Destillation erinnert an irischen Whiskey und verleiht diesem Mezcal eine Raffinesse, die den Alkoholgeschmack mildert und ihn zu einem rauchigen, sanften Ritt macht.


Cheech Marin ist hier, um Ihnen einen Gateway-Leitfaden für Mezcal . zu geben

Als Cheech Marin in das Alkoholspiel einstieg, wollte er etwas Besonderes machen. Er wollte nicht nur einen anderen Wein oder ein Bier verkaufen, das ihm kulturell nichts bedeuten würde. Stattdessen entschied er sich für etwas, mit dem er sich auf einer tieferen Ebene verbinden konnte: Mezcal.

Für Cheech ging es jedoch nicht nur um Geschichte. Er war auch vom Mezcal-Geschmack begeistert. Er wollte die Leute mit einem Schnaps überraschen, der so rauchig ist wie sein Filmlebenslauf. Das Ergebnis? Tres Papalote Mezcal —, der ungewöhnlich weich ist, insbesondere für eine Spirituose mit 46% Alkohol, aber die typischen Aromen von Mezcal beibehält.

“Wir befinden uns in einer sich wandelnden Zeit, wenn es um Geschmack geht,” Marin gegenüber Uproxx. “Wir befinden uns in einer Generation, in der sowohl Millennials als auch ältere Menschen auf der Suche nach dem großen Geschmack sind —, also habe ich das Gefühl, dass es eine weite Zeit für Mezcal ist.”

Wir haben die Filmlegende um Hilfe bei der Navigation durch diese weniger bekannten Agavengeister gebeten.

WAS IST MEZCAL?

Marin wurde zum ersten Mal vor einigen Jahren mit dem Verkauf eines Alkohols angesprochen, als ein Investorenteam ihn wegen Wein ansprach. Als er starb, fragte ein Mitarbeiter “, wie wäre es mit einem Tequila?” Marin war nicht beeindruckt und sagte uns, “jeder, der da draußen Tequila macht. Aber es kam mir in den Sinn, ‘Hey, es gibt nicht viel Mezcal hier draußen und die Leute wissen kaum, was es ist.'”

He’s right, in a world in love with tequila, mezcal’s unique history is often lost — which is a shame, because it’s fascinating:

Ages ago, when the Spanish Conquistadors landed in Mesoamerica they were greeted with a fermented, slightly alcoholic drink called pulque. The fermented drink was thick, creamy, and a little sour — not really the Spaniards cup of tea. But the Spaniards had shown up with pot stills to make spirits from sugar cane, just as they’d already started to do in the the Caribbean. Versions of this distilled cane drink still exist around the Caribbean, South America, and Central America, called aquardiente (literally fire water).

But Mexico wasn’t covered in sugar cane, it was covered in agave. And when the rum ran out, they started tinkering with the local pulque and ended up inventing mezcal. Later, Mezcal got big production boost when Spain’s crown forbade their colonies from grape-based alcohol production, so as not to disrupt vineyards and producers back home. Suddenly, the spirit became a major focus of growers and distillers throughout Mexico.

HOW IT’S MADE

Once Marin settled on mezcal, he found the battle to have people take note to be a little harder than he expected. “People go ‘Oh, I like your tequila!’ and, man, I have to always correct them, ‘No … It’s mezcal.’ That’s because mezcal doesn’t have a face, you know. There’s nobody to speak for it — there’s no George Clooney saying ‘Hey! Drink this.'”

He sees his own role as a sort of mezcal ambassador, here to tell people: “Number one, it doesn’t come with a worm. And number two, it doesn’t taste like tequila.”

What separates mezcal is the plant involved in the mash, distillation, and aging processes. The spirit began as a small batch production and remains largely that to this day. Originally, it was made from almost any agave plant — either wild or cultivated. This means that tequila, which is made solely from blue agave, is a type of mezcal.

The agave plants are generally grown for 12-15 years before the piña, or heart, of the plant is harvested by hand. Next, the piñas are loaded into a large pit oven heated with hot stones then covered up to smoke and roast for about three days. This is another way mezcal differs from tequila — which is roasted in clay ovens above ground, sans smoke (generally).

Once the piñas are properly roasted a mash is made by crushing the still hot agave with a massive stone mill (traditionally pulled by a horse). That mash is transferred to a barrel and water is added. This is where the initial fermentation takes place. The mash is filtered and transferred to a pot still (or a clay still in some cases) and distilled twice to get the alcohol content to around 55 percent.

At this point, there are some interesting varietals that enter the mix. First, during the fermentation and distillation spices, fruits, herbs, and even chicken breasts can be added to make different ‘flavored’ mezcals. As with any alcohol, mezcal doesn’t necessarily have to be aged. The inherent smokey notes are forged in the pit while roasting. But, again, as with most alcohols, the aging of mezcal is where the smoothness comes from.

A quick aging primer:

‘Dorado’ is un-aged mezcal with a color additive giving it a golden hue. The coloring agent is often added to mezcals that aren’t pure — which mean they have at least 80 percent agave and 20 percent other grain spirits or other agave distillates. Generally speaking, varietals above a ‘Dorado’ are going to be 100 percent agave. Always peruse the label to figure out what you’re dealing with when it comes to agave purity.

‘Joven’ means un-aged/young mezcal.

‘Reposado’ or ‘añejado’ are aged up to nine months in a barrel.

‘Añejo’ is barrel-aged generally from 18 months to three years (sometimes you’ll find an Añejo that’s only been aged for 12 months).

If an ‘Añejo’ has been aged 4 years or more, it’s always 100 percent agave.

About 30 species of agave have been certified to make mezcal in seven Mexican states per the government’s appellation ordinance. Oaxaca is the main production center with 570 out of the 625 mezcal distilleries in Mexico. You’ll also find mezcals from Durango, Guanajuato, Guerrero, San Luis Potosí, Tamaulipas, and Zacatecas.

Cheech Marin’s Tres Papalote is the perfect example of a boutique and artisanal mezcal that champions quality over quantity. Marin proudly told us that “the distillers use a third distillation for purity reasons.” He continues on that “Tres Papalote only uses a wild agave called ‘cupreata’ which only grows in Guerrero” and that the mezcal is still handmade. That third distillation is reminiscent of Irish whiskey and gives this mezcal a refinement that mellows the alcohol taste, making it a smokey, smooth ride.


Cheech Marin Is Here To Give You A Gateway Guide To Mezcal

When Cheech Marin got into the alcohol game he wanted to do something special. He didn’t just want to peddle another wine or beer that wouldn’t mean anything to him culturally. Instead, he went for something that he could connect to on a deeper level: mezcal.

It wasn’t all about history for Cheech, though. He was also excited about mezcal’s taste. He wanted to surprise people with a liquor as smoky as his film resume. Das Ergebnis? Tres Papalote Mezcal — which is unusually smooth, especially for a spirit with 46% alcohol, but maintains mezcal’s trademark flavors.

“We’re in a changing time when it comes to flavor,” Marin told Uproxx. “We’re in a generation with both millennials and older people looking for big tastes — so I feel like it’s a wide open time for mezcal.”

We asked the film legend for help navigating this lesser known of the agave-based spirits.

WHAT IS MEZCAL?

Marin was first approached about selling an alcohol a few years ago, when a team of investors pitched him on wine. When he passed, an associate asked “how about a tequila?” Marin wasn’t impressed, telling us, “Everyone’s doing tequila out there. But it crossed my mind, ‘Hey there’s not a lot of mezcal out here and people hardly know what it is.'”

He’s right, in a world in love with tequila, mezcal’s unique history is often lost — which is a shame, because it’s fascinating:

Ages ago, when the Spanish Conquistadors landed in Mesoamerica they were greeted with a fermented, slightly alcoholic drink called pulque. The fermented drink was thick, creamy, and a little sour — not really the Spaniards cup of tea. But the Spaniards had shown up with pot stills to make spirits from sugar cane, just as they’d already started to do in the the Caribbean. Versions of this distilled cane drink still exist around the Caribbean, South America, and Central America, called aquardiente (literally fire water).

But Mexico wasn’t covered in sugar cane, it was covered in agave. And when the rum ran out, they started tinkering with the local pulque and ended up inventing mezcal. Later, Mezcal got big production boost when Spain’s crown forbade their colonies from grape-based alcohol production, so as not to disrupt vineyards and producers back home. Suddenly, the spirit became a major focus of growers and distillers throughout Mexico.

HOW IT’S MADE

Once Marin settled on mezcal, he found the battle to have people take note to be a little harder than he expected. “People go ‘Oh, I like your tequila!’ and, man, I have to always correct them, ‘No … It’s mezcal.’ That’s because mezcal doesn’t have a face, you know. There’s nobody to speak for it — there’s no George Clooney saying ‘Hey! Drink this.'”

He sees his own role as a sort of mezcal ambassador, here to tell people: “Number one, it doesn’t come with a worm. And number two, it doesn’t taste like tequila.”

What separates mezcal is the plant involved in the mash, distillation, and aging processes. The spirit began as a small batch production and remains largely that to this day. Originally, it was made from almost any agave plant — either wild or cultivated. This means that tequila, which is made solely from blue agave, is a type of mezcal.

The agave plants are generally grown for 12-15 years before the piña, or heart, of the plant is harvested by hand. Next, the piñas are loaded into a large pit oven heated with hot stones then covered up to smoke and roast for about three days. This is another way mezcal differs from tequila — which is roasted in clay ovens above ground, sans smoke (generally).

Once the piñas are properly roasted a mash is made by crushing the still hot agave with a massive stone mill (traditionally pulled by a horse). That mash is transferred to a barrel and water is added. This is where the initial fermentation takes place. The mash is filtered and transferred to a pot still (or a clay still in some cases) and distilled twice to get the alcohol content to around 55 percent.

At this point, there are some interesting varietals that enter the mix. First, during the fermentation and distillation spices, fruits, herbs, and even chicken breasts can be added to make different ‘flavored’ mezcals. As with any alcohol, mezcal doesn’t necessarily have to be aged. The inherent smokey notes are forged in the pit while roasting. But, again, as with most alcohols, the aging of mezcal is where the smoothness comes from.

A quick aging primer:

‘Dorado’ is un-aged mezcal with a color additive giving it a golden hue. The coloring agent is often added to mezcals that aren’t pure — which mean they have at least 80 percent agave and 20 percent other grain spirits or other agave distillates. Generally speaking, varietals above a ‘Dorado’ are going to be 100 percent agave. Always peruse the label to figure out what you’re dealing with when it comes to agave purity.

‘Joven’ means un-aged/young mezcal.

‘Reposado’ or ‘añejado’ are aged up to nine months in a barrel.

‘Añejo’ is barrel-aged generally from 18 months to three years (sometimes you’ll find an Añejo that’s only been aged for 12 months).

If an ‘Añejo’ has been aged 4 years or more, it’s always 100 percent agave.

About 30 species of agave have been certified to make mezcal in seven Mexican states per the government’s appellation ordinance. Oaxaca is the main production center with 570 out of the 625 mezcal distilleries in Mexico. You’ll also find mezcals from Durango, Guanajuato, Guerrero, San Luis Potosí, Tamaulipas, and Zacatecas.

Cheech Marin’s Tres Papalote is the perfect example of a boutique and artisanal mezcal that champions quality over quantity. Marin proudly told us that “the distillers use a third distillation for purity reasons.” He continues on that “Tres Papalote only uses a wild agave called ‘cupreata’ which only grows in Guerrero” and that the mezcal is still handmade. That third distillation is reminiscent of Irish whiskey and gives this mezcal a refinement that mellows the alcohol taste, making it a smokey, smooth ride.


Cheech Marin Is Here To Give You A Gateway Guide To Mezcal

When Cheech Marin got into the alcohol game he wanted to do something special. He didn’t just want to peddle another wine or beer that wouldn’t mean anything to him culturally. Instead, he went for something that he could connect to on a deeper level: mezcal.

It wasn’t all about history for Cheech, though. He was also excited about mezcal’s taste. He wanted to surprise people with a liquor as smoky as his film resume. Das Ergebnis? Tres Papalote Mezcal — which is unusually smooth, especially for a spirit with 46% alcohol, but maintains mezcal’s trademark flavors.

“We’re in a changing time when it comes to flavor,” Marin told Uproxx. “We’re in a generation with both millennials and older people looking for big tastes — so I feel like it’s a wide open time for mezcal.”

We asked the film legend for help navigating this lesser known of the agave-based spirits.

WHAT IS MEZCAL?

Marin was first approached about selling an alcohol a few years ago, when a team of investors pitched him on wine. When he passed, an associate asked “how about a tequila?” Marin wasn’t impressed, telling us, “Everyone’s doing tequila out there. But it crossed my mind, ‘Hey there’s not a lot of mezcal out here and people hardly know what it is.'”

He’s right, in a world in love with tequila, mezcal’s unique history is often lost — which is a shame, because it’s fascinating:

Ages ago, when the Spanish Conquistadors landed in Mesoamerica they were greeted with a fermented, slightly alcoholic drink called pulque. The fermented drink was thick, creamy, and a little sour — not really the Spaniards cup of tea. But the Spaniards had shown up with pot stills to make spirits from sugar cane, just as they’d already started to do in the the Caribbean. Versions of this distilled cane drink still exist around the Caribbean, South America, and Central America, called aquardiente (literally fire water).

But Mexico wasn’t covered in sugar cane, it was covered in agave. And when the rum ran out, they started tinkering with the local pulque and ended up inventing mezcal. Later, Mezcal got big production boost when Spain’s crown forbade their colonies from grape-based alcohol production, so as not to disrupt vineyards and producers back home. Suddenly, the spirit became a major focus of growers and distillers throughout Mexico.

HOW IT’S MADE

Once Marin settled on mezcal, he found the battle to have people take note to be a little harder than he expected. “People go ‘Oh, I like your tequila!’ and, man, I have to always correct them, ‘No … It’s mezcal.’ That’s because mezcal doesn’t have a face, you know. There’s nobody to speak for it — there’s no George Clooney saying ‘Hey! Drink this.'”

He sees his own role as a sort of mezcal ambassador, here to tell people: “Number one, it doesn’t come with a worm. And number two, it doesn’t taste like tequila.”

What separates mezcal is the plant involved in the mash, distillation, and aging processes. The spirit began as a small batch production and remains largely that to this day. Originally, it was made from almost any agave plant — either wild or cultivated. This means that tequila, which is made solely from blue agave, is a type of mezcal.

The agave plants are generally grown for 12-15 years before the piña, or heart, of the plant is harvested by hand. Next, the piñas are loaded into a large pit oven heated with hot stones then covered up to smoke and roast for about three days. This is another way mezcal differs from tequila — which is roasted in clay ovens above ground, sans smoke (generally).

Once the piñas are properly roasted a mash is made by crushing the still hot agave with a massive stone mill (traditionally pulled by a horse). That mash is transferred to a barrel and water is added. This is where the initial fermentation takes place. The mash is filtered and transferred to a pot still (or a clay still in some cases) and distilled twice to get the alcohol content to around 55 percent.

At this point, there are some interesting varietals that enter the mix. First, during the fermentation and distillation spices, fruits, herbs, and even chicken breasts can be added to make different ‘flavored’ mezcals. As with any alcohol, mezcal doesn’t necessarily have to be aged. The inherent smokey notes are forged in the pit while roasting. But, again, as with most alcohols, the aging of mezcal is where the smoothness comes from.

A quick aging primer:

‘Dorado’ is un-aged mezcal with a color additive giving it a golden hue. The coloring agent is often added to mezcals that aren’t pure — which mean they have at least 80 percent agave and 20 percent other grain spirits or other agave distillates. Generally speaking, varietals above a ‘Dorado’ are going to be 100 percent agave. Always peruse the label to figure out what you’re dealing with when it comes to agave purity.

‘Joven’ means un-aged/young mezcal.

‘Reposado’ or ‘añejado’ are aged up to nine months in a barrel.

‘Añejo’ is barrel-aged generally from 18 months to three years (sometimes you’ll find an Añejo that’s only been aged for 12 months).

If an ‘Añejo’ has been aged 4 years or more, it’s always 100 percent agave.

About 30 species of agave have been certified to make mezcal in seven Mexican states per the government’s appellation ordinance. Oaxaca is the main production center with 570 out of the 625 mezcal distilleries in Mexico. You’ll also find mezcals from Durango, Guanajuato, Guerrero, San Luis Potosí, Tamaulipas, and Zacatecas.

Cheech Marin’s Tres Papalote is the perfect example of a boutique and artisanal mezcal that champions quality over quantity. Marin proudly told us that “the distillers use a third distillation for purity reasons.” He continues on that “Tres Papalote only uses a wild agave called ‘cupreata’ which only grows in Guerrero” and that the mezcal is still handmade. That third distillation is reminiscent of Irish whiskey and gives this mezcal a refinement that mellows the alcohol taste, making it a smokey, smooth ride.


Cheech Marin Is Here To Give You A Gateway Guide To Mezcal

When Cheech Marin got into the alcohol game he wanted to do something special. He didn’t just want to peddle another wine or beer that wouldn’t mean anything to him culturally. Instead, he went for something that he could connect to on a deeper level: mezcal.

It wasn’t all about history for Cheech, though. He was also excited about mezcal’s taste. He wanted to surprise people with a liquor as smoky as his film resume. Das Ergebnis? Tres Papalote Mezcal — which is unusually smooth, especially for a spirit with 46% alcohol, but maintains mezcal’s trademark flavors.

“We’re in a changing time when it comes to flavor,” Marin told Uproxx. “We’re in a generation with both millennials and older people looking for big tastes — so I feel like it’s a wide open time for mezcal.”

We asked the film legend for help navigating this lesser known of the agave-based spirits.

WHAT IS MEZCAL?

Marin was first approached about selling an alcohol a few years ago, when a team of investors pitched him on wine. When he passed, an associate asked “how about a tequila?” Marin wasn’t impressed, telling us, “Everyone’s doing tequila out there. But it crossed my mind, ‘Hey there’s not a lot of mezcal out here and people hardly know what it is.'”

He’s right, in a world in love with tequila, mezcal’s unique history is often lost — which is a shame, because it’s fascinating:

Ages ago, when the Spanish Conquistadors landed in Mesoamerica they were greeted with a fermented, slightly alcoholic drink called pulque. The fermented drink was thick, creamy, and a little sour — not really the Spaniards cup of tea. But the Spaniards had shown up with pot stills to make spirits from sugar cane, just as they’d already started to do in the the Caribbean. Versions of this distilled cane drink still exist around the Caribbean, South America, and Central America, called aquardiente (literally fire water).

But Mexico wasn’t covered in sugar cane, it was covered in agave. And when the rum ran out, they started tinkering with the local pulque and ended up inventing mezcal. Later, Mezcal got big production boost when Spain’s crown forbade their colonies from grape-based alcohol production, so as not to disrupt vineyards and producers back home. Suddenly, the spirit became a major focus of growers and distillers throughout Mexico.

HOW IT’S MADE

Once Marin settled on mezcal, he found the battle to have people take note to be a little harder than he expected. “People go ‘Oh, I like your tequila!’ and, man, I have to always correct them, ‘No … It’s mezcal.’ That’s because mezcal doesn’t have a face, you know. There’s nobody to speak for it — there’s no George Clooney saying ‘Hey! Drink this.'”

He sees his own role as a sort of mezcal ambassador, here to tell people: “Number one, it doesn’t come with a worm. And number two, it doesn’t taste like tequila.”

What separates mezcal is the plant involved in the mash, distillation, and aging processes. The spirit began as a small batch production and remains largely that to this day. Originally, it was made from almost any agave plant — either wild or cultivated. This means that tequila, which is made solely from blue agave, is a type of mezcal.

The agave plants are generally grown for 12-15 years before the piña, or heart, of the plant is harvested by hand. Next, the piñas are loaded into a large pit oven heated with hot stones then covered up to smoke and roast for about three days. This is another way mezcal differs from tequila — which is roasted in clay ovens above ground, sans smoke (generally).

Once the piñas are properly roasted a mash is made by crushing the still hot agave with a massive stone mill (traditionally pulled by a horse). That mash is transferred to a barrel and water is added. This is where the initial fermentation takes place. The mash is filtered and transferred to a pot still (or a clay still in some cases) and distilled twice to get the alcohol content to around 55 percent.

At this point, there are some interesting varietals that enter the mix. First, during the fermentation and distillation spices, fruits, herbs, and even chicken breasts can be added to make different ‘flavored’ mezcals. As with any alcohol, mezcal doesn’t necessarily have to be aged. The inherent smokey notes are forged in the pit while roasting. But, again, as with most alcohols, the aging of mezcal is where the smoothness comes from.

A quick aging primer:

‘Dorado’ is un-aged mezcal with a color additive giving it a golden hue. The coloring agent is often added to mezcals that aren’t pure — which mean they have at least 80 percent agave and 20 percent other grain spirits or other agave distillates. Generally speaking, varietals above a ‘Dorado’ are going to be 100 percent agave. Always peruse the label to figure out what you’re dealing with when it comes to agave purity.

‘Joven’ means un-aged/young mezcal.

‘Reposado’ or ‘añejado’ are aged up to nine months in a barrel.

‘Añejo’ is barrel-aged generally from 18 months to three years (sometimes you’ll find an Añejo that’s only been aged for 12 months).

If an ‘Añejo’ has been aged 4 years or more, it’s always 100 percent agave.

About 30 species of agave have been certified to make mezcal in seven Mexican states per the government’s appellation ordinance. Oaxaca is the main production center with 570 out of the 625 mezcal distilleries in Mexico. You’ll also find mezcals from Durango, Guanajuato, Guerrero, San Luis Potosí, Tamaulipas, and Zacatecas.

Cheech Marin’s Tres Papalote is the perfect example of a boutique and artisanal mezcal that champions quality over quantity. Marin proudly told us that “the distillers use a third distillation for purity reasons.” He continues on that “Tres Papalote only uses a wild agave called ‘cupreata’ which only grows in Guerrero” and that the mezcal is still handmade. That third distillation is reminiscent of Irish whiskey and gives this mezcal a refinement that mellows the alcohol taste, making it a smokey, smooth ride.


Cheech Marin Is Here To Give You A Gateway Guide To Mezcal

When Cheech Marin got into the alcohol game he wanted to do something special. He didn’t just want to peddle another wine or beer that wouldn’t mean anything to him culturally. Instead, he went for something that he could connect to on a deeper level: mezcal.

It wasn’t all about history for Cheech, though. He was also excited about mezcal’s taste. He wanted to surprise people with a liquor as smoky as his film resume. Das Ergebnis? Tres Papalote Mezcal — which is unusually smooth, especially for a spirit with 46% alcohol, but maintains mezcal’s trademark flavors.

“We’re in a changing time when it comes to flavor,” Marin told Uproxx. “We’re in a generation with both millennials and older people looking for big tastes — so I feel like it’s a wide open time for mezcal.”

We asked the film legend for help navigating this lesser known of the agave-based spirits.

WHAT IS MEZCAL?

Marin was first approached about selling an alcohol a few years ago, when a team of investors pitched him on wine. When he passed, an associate asked “how about a tequila?” Marin wasn’t impressed, telling us, “Everyone’s doing tequila out there. But it crossed my mind, ‘Hey there’s not a lot of mezcal out here and people hardly know what it is.'”

He’s right, in a world in love with tequila, mezcal’s unique history is often lost — which is a shame, because it’s fascinating:

Ages ago, when the Spanish Conquistadors landed in Mesoamerica they were greeted with a fermented, slightly alcoholic drink called pulque. The fermented drink was thick, creamy, and a little sour — not really the Spaniards cup of tea. But the Spaniards had shown up with pot stills to make spirits from sugar cane, just as they’d already started to do in the the Caribbean. Versions of this distilled cane drink still exist around the Caribbean, South America, and Central America, called aquardiente (literally fire water).

But Mexico wasn’t covered in sugar cane, it was covered in agave. And when the rum ran out, they started tinkering with the local pulque and ended up inventing mezcal. Later, Mezcal got big production boost when Spain’s crown forbade their colonies from grape-based alcohol production, so as not to disrupt vineyards and producers back home. Suddenly, the spirit became a major focus of growers and distillers throughout Mexico.

HOW IT’S MADE

Once Marin settled on mezcal, he found the battle to have people take note to be a little harder than he expected. “People go ‘Oh, I like your tequila!’ and, man, I have to always correct them, ‘No … It’s mezcal.’ That’s because mezcal doesn’t have a face, you know. There’s nobody to speak for it — there’s no George Clooney saying ‘Hey! Drink this.'”

He sees his own role as a sort of mezcal ambassador, here to tell people: “Number one, it doesn’t come with a worm. And number two, it doesn’t taste like tequila.”

What separates mezcal is the plant involved in the mash, distillation, and aging processes. The spirit began as a small batch production and remains largely that to this day. Originally, it was made from almost any agave plant — either wild or cultivated. This means that tequila, which is made solely from blue agave, is a type of mezcal.

The agave plants are generally grown for 12-15 years before the piña, or heart, of the plant is harvested by hand. Next, the piñas are loaded into a large pit oven heated with hot stones then covered up to smoke and roast for about three days. This is another way mezcal differs from tequila — which is roasted in clay ovens above ground, sans smoke (generally).

Once the piñas are properly roasted a mash is made by crushing the still hot agave with a massive stone mill (traditionally pulled by a horse). That mash is transferred to a barrel and water is added. This is where the initial fermentation takes place. The mash is filtered and transferred to a pot still (or a clay still in some cases) and distilled twice to get the alcohol content to around 55 percent.

At this point, there are some interesting varietals that enter the mix. First, during the fermentation and distillation spices, fruits, herbs, and even chicken breasts can be added to make different ‘flavored’ mezcals. As with any alcohol, mezcal doesn’t necessarily have to be aged. The inherent smokey notes are forged in the pit while roasting. But, again, as with most alcohols, the aging of mezcal is where the smoothness comes from.

A quick aging primer:

‘Dorado’ is un-aged mezcal with a color additive giving it a golden hue. The coloring agent is often added to mezcals that aren’t pure — which mean they have at least 80 percent agave and 20 percent other grain spirits or other agave distillates. Generally speaking, varietals above a ‘Dorado’ are going to be 100 percent agave. Always peruse the label to figure out what you’re dealing with when it comes to agave purity.

‘Joven’ means un-aged/young mezcal.

‘Reposado’ or ‘añejado’ are aged up to nine months in a barrel.

‘Añejo’ is barrel-aged generally from 18 months to three years (sometimes you’ll find an Añejo that’s only been aged for 12 months).

If an ‘Añejo’ has been aged 4 years or more, it’s always 100 percent agave.

About 30 species of agave have been certified to make mezcal in seven Mexican states per the government’s appellation ordinance. Oaxaca is the main production center with 570 out of the 625 mezcal distilleries in Mexico. You’ll also find mezcals from Durango, Guanajuato, Guerrero, San Luis Potosí, Tamaulipas, and Zacatecas.

Cheech Marin’s Tres Papalote is the perfect example of a boutique and artisanal mezcal that champions quality over quantity. Marin proudly told us that “the distillers use a third distillation for purity reasons.” He continues on that “Tres Papalote only uses a wild agave called ‘cupreata’ which only grows in Guerrero” and that the mezcal is still handmade. That third distillation is reminiscent of Irish whiskey and gives this mezcal a refinement that mellows the alcohol taste, making it a smokey, smooth ride.


Cheech Marin Is Here To Give You A Gateway Guide To Mezcal

When Cheech Marin got into the alcohol game he wanted to do something special. He didn’t just want to peddle another wine or beer that wouldn’t mean anything to him culturally. Instead, he went for something that he could connect to on a deeper level: mezcal.

It wasn’t all about history for Cheech, though. He was also excited about mezcal’s taste. He wanted to surprise people with a liquor as smoky as his film resume. Das Ergebnis? Tres Papalote Mezcal — which is unusually smooth, especially for a spirit with 46% alcohol, but maintains mezcal’s trademark flavors.

“We’re in a changing time when it comes to flavor,” Marin told Uproxx. “We’re in a generation with both millennials and older people looking for big tastes — so I feel like it’s a wide open time for mezcal.”

We asked the film legend for help navigating this lesser known of the agave-based spirits.

WHAT IS MEZCAL?

Marin was first approached about selling an alcohol a few years ago, when a team of investors pitched him on wine. When he passed, an associate asked “how about a tequila?” Marin wasn’t impressed, telling us, “Everyone’s doing tequila out there. But it crossed my mind, ‘Hey there’s not a lot of mezcal out here and people hardly know what it is.'”

He’s right, in a world in love with tequila, mezcal’s unique history is often lost — which is a shame, because it’s fascinating:

Ages ago, when the Spanish Conquistadors landed in Mesoamerica they were greeted with a fermented, slightly alcoholic drink called pulque. The fermented drink was thick, creamy, and a little sour — not really the Spaniards cup of tea. But the Spaniards had shown up with pot stills to make spirits from sugar cane, just as they’d already started to do in the the Caribbean. Versions of this distilled cane drink still exist around the Caribbean, South America, and Central America, called aquardiente (literally fire water).

But Mexico wasn’t covered in sugar cane, it was covered in agave. And when the rum ran out, they started tinkering with the local pulque and ended up inventing mezcal. Later, Mezcal got big production boost when Spain’s crown forbade their colonies from grape-based alcohol production, so as not to disrupt vineyards and producers back home. Suddenly, the spirit became a major focus of growers and distillers throughout Mexico.

HOW IT’S MADE

Once Marin settled on mezcal, he found the battle to have people take note to be a little harder than he expected. “People go ‘Oh, I like your tequila!’ and, man, I have to always correct them, ‘No … It’s mezcal.’ That’s because mezcal doesn’t have a face, you know. There’s nobody to speak for it — there’s no George Clooney saying ‘Hey! Drink this.'”

He sees his own role as a sort of mezcal ambassador, here to tell people: “Number one, it doesn’t come with a worm. And number two, it doesn’t taste like tequila.”

What separates mezcal is the plant involved in the mash, distillation, and aging processes. The spirit began as a small batch production and remains largely that to this day. Originally, it was made from almost any agave plant — either wild or cultivated. This means that tequila, which is made solely from blue agave, is a type of mezcal.

The agave plants are generally grown for 12-15 years before the piña, or heart, of the plant is harvested by hand. Next, the piñas are loaded into a large pit oven heated with hot stones then covered up to smoke and roast for about three days. This is another way mezcal differs from tequila — which is roasted in clay ovens above ground, sans smoke (generally).

Once the piñas are properly roasted a mash is made by crushing the still hot agave with a massive stone mill (traditionally pulled by a horse). That mash is transferred to a barrel and water is added. This is where the initial fermentation takes place. The mash is filtered and transferred to a pot still (or a clay still in some cases) and distilled twice to get the alcohol content to around 55 percent.

At this point, there are some interesting varietals that enter the mix. First, during the fermentation and distillation spices, fruits, herbs, and even chicken breasts can be added to make different ‘flavored’ mezcals. As with any alcohol, mezcal doesn’t necessarily have to be aged. The inherent smokey notes are forged in the pit while roasting. But, again, as with most alcohols, the aging of mezcal is where the smoothness comes from.

A quick aging primer:

‘Dorado’ is un-aged mezcal with a color additive giving it a golden hue. The coloring agent is often added to mezcals that aren’t pure — which mean they have at least 80 percent agave and 20 percent other grain spirits or other agave distillates. Generally speaking, varietals above a ‘Dorado’ are going to be 100 percent agave. Always peruse the label to figure out what you’re dealing with when it comes to agave purity.

‘Joven’ means un-aged/young mezcal.

‘Reposado’ or ‘añejado’ are aged up to nine months in a barrel.

‘Añejo’ is barrel-aged generally from 18 months to three years (sometimes you’ll find an Añejo that’s only been aged for 12 months).

If an ‘Añejo’ has been aged 4 years or more, it’s always 100 percent agave.

About 30 species of agave have been certified to make mezcal in seven Mexican states per the government’s appellation ordinance. Oaxaca is the main production center with 570 out of the 625 mezcal distilleries in Mexico. You’ll also find mezcals from Durango, Guanajuato, Guerrero, San Luis Potosí, Tamaulipas, and Zacatecas.

Cheech Marin’s Tres Papalote is the perfect example of a boutique and artisanal mezcal that champions quality over quantity. Marin proudly told us that “the distillers use a third distillation for purity reasons.” He continues on that “Tres Papalote only uses a wild agave called ‘cupreata’ which only grows in Guerrero” and that the mezcal is still handmade. That third distillation is reminiscent of Irish whiskey and gives this mezcal a refinement that mellows the alcohol taste, making it a smokey, smooth ride.


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